Social and Medical

2012 Mar 14th

Green Cross launches a Chernobyl legacy awareness tour

Between August 24th and 29th, Green Cross Switzerland will partner with Kuoni Travel Agency to initiate a Chernobyl awareness tour, a journey to the region affected by the Chernobyl to raise awareness and public understanding of the environmental catastrophe. The journey is a special opportunity for everyday travelers or researchers alike to visit the region and inhabitants still affected by the Chernobyl disaster 22 years after the catastrophe. 

The environmental catastrophe in Chernobyl in 1986 caused a widespread radioactive contamination of the surrounding region affecting millions of lives with consequences still widely visible today. One notable demonstration of the tragedy is the 50 fold increase in thyroid cancer incidence amongst the under eighteen age group.  
 
The main objective of the journey is to build awareness and inform public opinion about the current reality and ever-present impact of the Chernobyl disaster. Participants in the voyage will have the opportunity to directly witness the long-term consequences of the disaster by meeting and visiting the affected populations, and gain an appreciation for the Social and Medical Care (SocMed) Programme provided by Green Cross. 
 
The tour will be guided by Green Cross Switzerland’s Program Director of the Social and Medical Care (SocMed) Programme Christina Bigler. “It is important to realize that the immune systems of younger people are severely impaired due to dangerous radiation levels, leading children to develop psychosomatic difficulties, dermatosis or other serious illnesses”, says Christina Bigler. “We are in a moral obligation to help the younger generations because their difficult future is the result of our generation’s legacy”. 
 
Green Cross has played a critical role in the rehabilitation of the people most affected by the Chernobyl tragedy through the SocMed programme by delivering social, medical and educational services to affected communities in order to improve overall health and reduce the threat of radioactivity. The SocMed programme focuses particularly on younger children, mothers and family units with the aim of improving living conditions in contaminated areas. In addition, Green Cross organizes an annual therapy camp for affected children in Belarus, Russia and Ukraine.  The therapy camps help affected children strengthen their immune systems, improve their psychological condition, and benefit from medical follow-ups in a peaceful environment. 
 
As a leader in the travel industry in Europe, Kuoni is a travel agency with a strong commitment to protecting our environment and promoting sustainable practices in the travel industry. In 2000, Kuoni launched the “Green Planet Award”, an award for ecological achievements in the travel industry encouraging hotels and cruise agencies to raise environmental standards to new heights. 
 
Contact information of Christina Bigler, Director of SocMed Programme, Green Cross Switzerland:
  • Tel: +41 1 461 12 12 
  • Fax: +41 1 461 11 70
  • E-mail: Christina.bigler@greencross.ch
 
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L’ONG Green Cross propose un voyage d’étude dans la région de Tchernobyl
 
Green Cross s’associe au groupe de voyage suisse Kuoni pour proposer un voyage d’étude en Ukraine dans la région affectée par Tchernobyl, du 24 au 29 août 2008.
 
La catastrophe de Tchernobyl a entraîné la contamination de vastes territoires, et affecté des millions de personnes qui souffrent encore aujourd’hui des conséquences de cette tragédie. A titre d’exemple, le nombre de cas de cancers de la thyroïde a augmenté de 50 fois parmi les moins de 18 ans.
 
L’objectif de ce voyage, dont les bénéfices seront reversés à Green Cross Suisse, est de faire prendre conscience de l¹actualité du drame de Tchernobyl et de ses conséquences persistances. Les participants à ce voyage auront l¹occasion de se rendre compte directement de ces conséquences, de rencontrer les populations affectés, et de prendre connaissance des projets d¹assistance sociale et médicale initiées par Green Cross dans la région.
 
Les participants seront guidés par Christina Bigler, responsable du programme international de médecine sociale de Green Cross Suisse, basé au sein de l¹organisation suisse de l’ONG internationale. "Il faut se rendre compte que le système immunitaire des enfants concernés est affaibli à cause des conditions de vie difficiles dans les régions irradiées et que les enfants souffrent de troubles psychosomatiques ou de dermatoses graves et de bien d'autres maladies", affirme Christina Bigler. "Il faut les aider d'urgence car leur avenir difficile est notre legs".
 
A travers son programme de médecine sociale, Green Cross soutient les personnes les plus gravement atteintes en leur offrant une aide médicale et psychologique étendue; en particulier en ce qui concerne les enfants, les adolescents et leurs mères. Les mesures prises contribuent à l'amélioration des conditions de vie dans les régions contaminées. Green Cross organize également chaque année au Belarus, en Russie, et en Ukraine des colonies de vacances thérapeutiques pour les enfants et les adolescents qui souffrent encore des conséquences de Tchernobyl. Ces vacances thérapeutiques permettent à ces enfants de renforcer leur système immunitaire et leur psychisme, en vivant pendant au moins 4 semaines dans un environnement sain, en se nourrissant de denrées non contaminés, et bénéficiant tout au long du séjour d’un suivi médical.
 
Kuoni, spécialisé dans l’organisation de voyages, est un des grands acteurs du secteur du tourisme en Suisse et en Europe. Avec son engagement dans le domaine de l’environnement, Kuoni contribue à un développement durable dans la branche du tourisme. L’entreprise a mis en place en 2000 le « Green Planet Award », un label écologique incitant ses partenaires (hôtels, bâteaux de croisière) à respecter des standards environnementaux élevés.
 
Contact information of Christina Bigler, directrice du programme SocMed, Green Cross Suisse:
  • Tél. +41 1 461 12 12
  • Fax +41 1 461 11 70
  • E-mail: christina.bigler@greencross.ch
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