Recordando a las Víctimas de la Guerra Química


Arriba: el Director General de la OPAQ, Ahmet Uzumcu (en el centro, con el abrigo negro y el pañuelo oscuro mirando hacia abajo) y representantes de las delegaciones de los Miembros Estados, incluidos Irán e Irak, y varios organizaciones no gubernamentales.

Domingo 29 de abril es el día de conmemoración anual para todas las víctimas de la guerra química. Este día fue establecido en 2006 para la Prohibición de Armas Químicas (OPAQ), la agencia internacional que implementa la Convención de Armas Químicas de 1993 (CWC), que hoy incluye 192 Estados Miembros que representan el 98% de la población mundial.

El Dr. Paul F. Walker, director del programa de Seguridad y Sustentabilidad Ambiental (ESS) de Green Cross International, comento que “Si bien hemos podido eliminar en forma segura el 96% – mas de 69,000 toneladas métricas – de todas las existencias declaradas de armas químicas en ocho países hasta la fecha, aun somos testigos de victimas de ataques químicos en Siria; en Salisbury; Reino Unido; y en Kuala Lumpur, Malasia. No debemos subestimar el sufrimiento generalizado de estas miles de victimas, ni el sufrimiento a largo plazo de muchas victimas en Irán, Irak y en otros lugares, del uso inhumano de los agentes químicos ilegales hace treinta o mas anos.”

Afortunadamente, la inspección de CWC ha supervisado y verificado la destrucción segura e irreversible de las reservas de armas químicas declaradas en Albania, India, Irak, Libia, Rusia, Corea del Sur, Siria y los Estados Unidos desde l entrada en vigor del CWC en 1997. Rusia declaro 40,000 toneladas métricas en siete arsenales y las destruyó, al menos en su proceso de primera etapa, de 2002 a 2017. Estados Unidos declaro 28,600 toneladas métricas en nueve reservas y destruyó el 91% alrededor de 26,000 toneladas, desde 1990, y proyecta que estará terminado en 2023.

La OPAQ declaro en 2006: “Durante mas de un siglo, los productos químicos se han utilizado como armas para matar y herir en masa. Esta cruel y universalmente condenada forma de guerra ha cobrado millones de vidas. Las victimas que sobreviven a tales ataques sufren discapacidades y desfiguración dolorosas de por vida. Recordamos a las victimas de la guerra química para honrar su memoria y para garantizar que no se olviden las torturas que sufrieron. Una prohibición global efectiva de estas armas servirá como el monumento más apropiado para estas victimas. El flagelo de las armas químicas se levantara cuando todos los Estados se unan e implementen la Convención sobre Armas Químicas.”

El articulo X de la CWC cubre “Asistencia y protección contra las armas químicas” y la OPAQ continua creando apoyo para las victimas en los muchos países donde se han utilizado, producido, arrojado y/o enterrado agentes químicos mortales. En la Primera Guerra Mundial, por ejemplo, las estimaciones de victimas heridas y muertas por ataques químicos son mas de un millón de soldados y civiles. Hoy en día, en Siria, donde se han informado más de 200 incidentes de uso de sustancias químicas, se calcula que miles han resultado muertos y heridos.

Walker comento: “Damos la bienvenida al reciente establecimiento de la OPAQ de un ‘Fondo de Victimas’ para apoyar la atención médica, y para la investigación y el desarrollo de mejores respuestas a lesiones respiratorias, cutáneas y otras lesiones crónicas a largo plazo causadas por armas químicas.” La OPAQ esta organizando actualmente un “Simposio Internacional sobre el Tratamiento Médico de las Victimas de la Guerra Química” a fines de junio, en el que hablarán Walker y otros expertos.

El programa de Sostenibilidad y Seguridad Ambiental de Green Cross International (antes conocido como el Programa Legado de la Guerra Fría) ha ayudado a facilitar cada eliminación segura y oportuna de armas químicas en los Estados Unidos, Rusia y otros lugares desde 1996; ha defendido tecnologías y métodos que protegen el medio ambiente y la salud publica; ha trabajado en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales, las fuerzas armadas, el Programa de Reducción de Amenazas Cooperativas (CTR) de los Estados Unidos, la Alianza Global contra la Propagación de Armas y Materiales de Destrucción en Masa, y con la OPAQ; y ha establecido la Coalición CWC en 2009 para facilitar y promover la participación de las sociedades civiles, incluidas la industria y el mundo académico, mas de 200 expertos y defensores no gubernamentales se registran anualmente para la Conferencia de Miembros Estados de CWC, mas de diez veces el numero anterior al establecimiento de la Coalición CWC.

Green Cross Celebra su 25 Aniversario

Desde su lanzamiento en Avril 1993, Green Cross ha estado promoviendo un justo, sostenible y seguro futuro para todos. Sus muchos logros incluyen trabajar hacia la eliminación exitosa de 40,000 toneladas de armas químicas en Rusia, completando un proceso de 15 años que también vera la destrucción de las ultimas 28,000 toneladas de armas químicas en los Estados Unidos en 2023. Estas iniciativas, realizadas en colaboración con los gobiernos locales, obtuvieron el premio Right Livelihood en 2013.

“Los signatarios de la Convención sobre las armas químicas aceptaron voluntariamente un desafío complejo y costoso,” dijo Dr. Stephen Robinson, director del programa de Legacy of the Cold War en Green Cross International. “Por primera vez, estos países lograron desmantelar una categoría completa de armas de destrucción masiva.”

Durante los próximos 25 años y más allá, Green Cross continuara trabajando para la construcción de la paz y la protección ambiental a través de sus cinco programas internacionales: Agua para La Vida y La Paz, Seguridad Ambiental y Sostenibilidad, Social y Medical, Energía Inteligente y Cambio de Valor.

Otros logros desde la fundación de la organización incluyen:
•Llevando agua potable a más de 140,000 personas en 160 comunidades en todo el mundo
•Influir en el establecimiento y la implementación de la Convención de los Cursos de Agua de la ONU
•La certificación anual de 3,000 unidades de alojamientos asequibles y sostenibles en Los Estados Unidos
•Revertir la desertificación y la expansión del Sahara mediante la plantación de cientos de miles de árboles y la introducción de métodos agrícolas sostenibles en países como Burkina Faso
•Proporcionando asistencia social y medical a 50,000 personas anualmente, así como impartir conocimientos crucialmente importantes sobre como sobrevivir en ambientes contaminados
•Ensenar a mas de un millón de estudiantes sobre el cambio climático, la conservación del agua y el uso de energía a través de los diarios ambientales, una actividad educativa emblemática para jóvenes

Green Cross ha logrado mucho desde que los cinco países miembros originales respondieron a un llamado de los delegados de la sociedad civil en la Rio Earth Summit de 1992 para formar una “Cruz Roja para el medio ambiente”. Se fundaron “World Green Cross” y “Green Cross International”, y en 1993 se fusionaron para formar la organización que conocemos hoy. Durante más de 25 años, GCI se ha expandido a 27 oficinas nacionales en todo el mundo, proporcionando soluciones ambientales a las poblaciones necesitadas y promoviendo la seguridad y el bienestar de los seres humanos y la naturaleza por igual.

La misión única de GCI es proporcionar soluciones concretas a los desafíos combinados de seguridad, pobreza, y degradación ambiental – es la única ONG globalmente activa que tiene como objetivo este nexo cada vez más crucial. El mandato de la organización incluye rectificar el daño causado por desastres ambientales y ayudar a prevenir futuros desastres para que las próximas generaciones puedan disfrutar de un futuro sin carga. También significa fomentar un “glasnost” global, o apertura publica, para proporcionar un análisis ambiental imparcial y experiencia, concienciación, educación, evaluaciones objetivas para el debate publico, estudios científicos y apoyo para causas sociales y humanitarias.

De cara al futuro, es cada vez mas inculcar una conciencia positiva del medio ambiente y los principios fundamentales, como los que componen la Earth Charter, tanto en niños como en adultos. Green Cross está comprometida con la mejora continua de la gestión de cuencas hídricas transfronterizas, así como con el logro del acceso universal al agua limpia. GCI también buscará soluciones amigables con el clima, incluida la ampliacion de la produccion de energia limpia y asequible, la agricultura sostenible y las medidas contra la desertificación. La atencion medica y social seguira siendo una prioridad, ya que aun hoy – alrededor de 9 milliones de personas – la mayoria de ellos ninos, mueren como resultado de contaminantes ambientales. Les desechos peligrosos, incluidas las miles de toneladas de armas químicas que en el pasado fueron arrojadas al mar en lugares como el Báltico, el Mediterráneo y el Caribe, necesitan urgentemente iniciativas de limpieza.

Esto es lo que Sucede Durante una Inspección de Armas Químicas

GCI Programa: Environmental Security and Sustainability


Los inspectores de armas químicas ahora tienen permitido ingresar a la Duma de Siria, donde se sospecha un ataque químico. Su trabajo es investigar lo que sucedió en el sitio. Pero, ¿qué implica eso realmente? El Director del Programa de Sostenibilidad y Seguridad Ambiental de GCI, Paul F. Walker, quien participó en una histórica inspección de armas químicas en Rusia en 1994 e hizo campaña contra las armas durante más de tres décadas, explica algunos de los detalles de una investigación.


    Miércoles 18 Abril 2018

Debido a la guerra en curso en Siria, cualquier inspección de armas químicas allí, ya sea para la eliminación o destrucción de sus arsenales, o para las denuncias de uso de armas químicas requiere una mayor seguridad. Los inspectores de la OPAQ (Organización para la Prohibición de las Armas Químicas) están equipados con chalecos antibalas y se enfrentan a una posible amenaza de muerte.

De hecho, los inspectores ahora han experimentado tanto disparos contra ellos como bombas en el camino, que destruyeron uno de sus vehículos.

Las inspecciones actuales en Douma buscarán cualquier evidencia de armas químicas, incluidos los propios agentes, así como los restos de cualquier munición, incluidas las bombas de barril.

Pero en una zona de guerra activa, esto puede ser difícil y puede verse comprometido por los continuos combates y / o esfuerzos de las partes en conflicto para esconder evidencia; incluso el mal tiempo, como la lluvia fuerte, puede eliminar algunas pruebas.

El Fact Finding Mission (FFM) de nueve inspectores de la OPAQ llegó a Damasco el 14 de abril, pero se le impidió viajar inmediatamente a Douma debido a «cuestiones de seguridad pendientes» planteadas por los gobiernos sirio y ruso, que ahora controlan el área. capturado de las fuerzas rebeldes.

Habiendo transcurrido más de una semana desde el presunto ataque, la evidencia forense de cloro, que se evapora rápidamente, puede ser difícil de encontrar, pero los agentes nerviosos tienden a ser mucho más persistentes y probablemente puedan obtenerse.

Además de la evidencia in situ relacionada con las municiones, los inspectores también intentan entrevistar a las victimas, al personal medico y a los testigos de cualquier supuesto ataque para comparar sus cuentas, y también buscan obtener muestras de sangre y orina de los muertas y heridas víctimas.

Todas las muestras forenses y medicas se devuelven a la OPAQ bajo una cadena de custodia completa, evitando así cualquier alteración de la evidencia, y se comparten con al menos dos laboratorios acreditados por OPAQ para el análisis comparativo.

Cuando se analiza con información de inteligencia sobre patrones de vuelo de aeronaves y helicópteros en el área y otros posibles escenarios de ataque, esto puede permitir a los inspectores de FFM armar una cuenta creíble de lo que realmente sucedió el 7 de abril, si agentes químicos estuvieron involucrados y que agentes fueron usados.

Los inspectores no tienen el mandato de buscar responsabilidad en estas investigaciones Sirias, es decir, determinar quien puede haber emprendido tales ataques ilegales.

Pero los informes de la FFM, de los cuales ha habido una docena o mas hasta la fecha, han sido entregados al Mecanismo de Investigación Conjunta de las Naciones Unidas, establecido por el Consejo de Seguridad de la ONU en 2015 pero desafortunadamente caducado en octubre debido a un veto ruso de su extensión.

Los informes anteriores del Mecanismo de Investigación Conjunta han encontrado que el gobierno sirio es responsable de dos agentes sarín-nerviosos y dos ataques de cloro entre 2014 y 2017; los informes de la ONU también han encontrado que el Estado Islámico es responsable de dos ataques de mostaza en 2015 y 2016.

La Convención Internacional sobre Armas Químicas (CWC) entro en vigor en 1997, prohibiendo el uso de cualquier arma química en la guerra, y requiriendo la destrucción verificada y segura de todas las reservas existentes de armas químicas.

Actualmente es el tratado de control de armas mas universal que existe, con 192 de 196 países como miembros, y la OPAQ, su agencia de implementación internacional en La Haya, tiene aproximadamente 450 empleados a tiempo completo.

La OPAQ mantiene una inspección internacional que inspecciona regularmente todos los esfuerzos de destrucción de arsenales, actualmente en curso en los Estados Unidos, y lleva a cabo 241 inspecciones anuales de la industria química.

Desde 1997, los inspectores de la OPAQ han verificado la eliminación segura e irreversible de mas de 69,000 toneladas métricas de agentes químicos letales en ocho países, lo que representa mas del 96% de los arsenales declarados de armas químicas.

Hasta la fecha, los inspectores de la OPAQ han compilado un excelente y masivo registro de inspecciones in situ: 6,785 inspecciones en sitios industriales y relacionados con armas en 86 países.

Sin embargo, cuando Siria, bajo presión de Rusia, los Estados Unidos, y otros estados miembros de CWC, accedió al CWC en 2013, presento un nuevo desafío.

En este ultimo supuesto ataque químico, los informes indican que decenas de ciudadanos murieron y cientos resultaron heridos – posiblemente por cloro gaseoso y agente sarín nervioso, que ya se sabia que habían sido utilizados por las fuerzas del gobierno Sirio en al menos cuatro ataques previos entre 2014 y 2017.

Si se encuentra que este informe de las víctimas y el personal médico es exacto, representará solo uno de los cientos de dichos informes desde 2012 en la larga y costosa guerra en Siria.


Los informes anteriores de la FFM de la OPCW, así como las declaraciones nacionales, se pueden encontrar en el sitio Web de la OPAQ. Los informes de las Naciones Unidas se pueden encontrar en el sitio Web de la ONU.


Más sobre Dr Paul F Walker


Source
Artículo publicado originalmente el 18 de abril de 2018 por Sky News (ver aquí), © 2018 Sky UK.

Green Cross Condena el Uso Continuo de Armas Químicas en Violación del Derecho Internacional

ACTUALIZACIÓN: Desde la publicación de este artículo, la OPCW publicó su informe sobre su investigación del intento de asesinato de Salisbury, cuyo resumen se puede encontraraquí.


Ginebra, 12 de abril de 2018 – Este mes de abril se cumple el primer aniversario del ataque Sirio contra la aldea de Khan Sheikhoun con agentes sarín, que causo la muerte de decenas de civiles inocentes. También es el aniversario de un mes del intento de asesinato del ex–espía Ruso, Sergei Skripal y su hija Yulia, en Salisbury, Reino Unido, con un “agente nervioso de grade militar”. Hace apenas catorce meses, Kim Jong-nam, la mitad-hermano del líder Norcoreano Kim Jong-un, también fue asesinado, con agente nervioso VX en el aeropuerto de Kuala Lumpur en Malasia.

Green Cross International (GCI), que ha trabajado incansablemente durante mas de dos décadas para ayudar a abolir las armas químicas en todo el mundo, condena estos ataques recientes con agentes químicos prohibidos y pide una rendición de cuentas completa para los perpetradores de estos actos atroces.

LaConvención Internacional de Armas Químicas(CWC) que prohíbe el desarrollo, prueba, producción, almacenamiento, uso y transferencia de agentes químicos y armas, se abrió a la firma en enero de 1993 y entro en vigencia en abril de 1997. Hoy cuenta con 192 estados miembros, dejando solo cuatro países: Egipto, Israel, Corea del Norte y Sudan del Sur, fuera de la convención. Las reservas de armas químicas declaradas en siete de los ocho estados poseedores: Albania, India, Irak, Libia, Rusia, Corea del Sur y Siria, han sido destruidas de forma verificable en los últimos 21 anos. La reserva declarada en los EE. UU. ha sido destruida en un 90% desde 1990, y el 10% restante – cerca de 2,800 toneladas métricas en dos arsenales en Colorado y Kentucky – esta programada para su destrucción en los próximos cinco años.

Dr. Paul F. Walker, director de programa Environmental Security and Sustainability (ESS) de Green Cross International y principal defensor de la abolición de las armas químicas, declaró: “Es irónico y triste que el acuerdo internacional de control de armamentos y desarme mas exitoso y universal, la Convención de Armas Químicas (CWC), ahora esta amenazando su existencia debido al uso de agentes químicos prohibidos por parte de Siria, Corea del Norte, el Estado Islámico y, supuestamente, Rusia. La norma mundial que prohíbe las armas químicas debe ser respetada y todos los infractores deben comparecer ante la justicia.”

La Misión de Investigación (FFM) de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), la agencia de implementación e inspección de la CWC en La Haya, ha determinado que los agentes químicos se han usado al menos cinco veces en Siria. El Mecanismo Conjunto de Investigación (JIM) de las Naciones Unidas también ha determinado que el gobierno Sirio usó tanto sarín como cloro en estos ataques, y que el Estado Islámico también ha usado mostaza. Otros observadores extraoficiales han afirmado que los agentes químicos se han utilizado desde 2012 al menos 200 veces o mas en el conflicto Sirio.

Hoy, la OPAQ celebro su 57ª Reunión del Consejo Ejecutivo, a pedido de Rusia, para discutir el intento de asesinato del 4 de marzo en Salisbury, Reino Unido. Los textos de las declaraciones nacionales de hoy se pueden encontraraquí.

Walker agregó: “Felicitamos los fuertes llamamientos de los Estados Partes en las ultimas reuniones de la OPAQ para mantener la norma mundial contra las armas químicas, y esperamos con interés el próximo informe completo de la OPAQ sobre la evidencia forense del ataque de Salisbury. Damos la bienvenida a las iniciativas que piden la investigación de todos los ataques, para la rendición de cuentas de todos los autores, tanto estatales como no estatales, que han emprendido ataques ilegales como los de Siria y el Reino Unido.” Por lo tanto, GCI es alentada por la ultima versión Francesa iniciativa, “Alianza Internacional Contra la Impunidad para el uso de Armas Químicas” y espera que contribuya en gran medida a este fin.